麦克默多干燥谷
  简介
  麦克默多干燥谷是世界上最干燥的地方,同时也是地球上最接近火星环境的区域。干燥谷位于南极洲麦克默多湾以西,由一系列山谷构成。之所以被称为干燥谷(Dry Valleys),是因为这里异常干燥,大约有200多万年没有降过水,而且这里没有冰雪覆盖,是南极大陆唯一没有冰的地方。时速200英里(约合321公里)的大风,几乎吹走了所有的水分,只留下光秃秃的不毛之地。不过就是在这样严酷的环境里,仍然在干燥谷相对湿润的岩石内部发现了光合细菌。

  该张卫星照片是由搭载于Terra卫星的ASTER装置所拍摄的。ASTER是于1999年12月18日发射升空的星载热量散发和反辐射仪,是美国宇航局Terra卫星搭载的五个地球观测仪器之一,由日本国际贸易和工业部制造。一个日美技术合作小组负责该仪器的校准确认和数据处理。ASTER是一部高分辨解析地表图像传感器,其主要任务是通过14个频段获取整个地表的高分辨解析图像数据-黑白立体照片。ASTER的观测频段涵盖了可见光到热红外波段,而且其空间分辨率达到15到91米。ASTER的宽谱覆盖和高分辨能力给科学家们在诸如地表绘图、动态监测条件等众多学科领域提供了大量有价值数据。
  Terra卫星是美国、日本和加拿大联合进行的项目,共有五种传感器,能同时采集地球大气、陆地、海洋和太阳能量平衡等信息。Terra卫星沿地球近极地轨道航行,高度是705km。
  成因

  冰川雕刻而成干燥谷是由冰川雕刻而成。随着冰川后退,谷底和谷壁暴露出来。谷壁最上层通常是由巨石、砾石和卵石构成,而且风化作用明显。下层由于冰层的作用而结合地非常紧密。

  谷底的沙丘有些山谷的谷底有海洋沉积物和沙丘。如这幅图片所示,这一山谷谷底分布有许多小沙丘。

  小溪流令人意外的是,在地球上最寒冷的地方还能发现流水。在干燥谷也能发现河流。在夏季,南极冰川消融,产生流水。正如南极洲最长、最大的河流缟玛瑙河,完全靠冰川融水补充水源。如图所示,干燥谷地区的一条小溪流,不过已经冰冻。

  永不结冰的小水塘在干燥谷有水体存在,大多数是高盐分的小水塘,而且永不冰冻。设想一下,在接近零下100度的严寒中发现不结冰的小水塘,多么令人惊讶。

  海豹干尸通过大多数照片能看出干燥谷非常干燥、寂静。但是当地的严酷、寒冷还是超出了人们的想象。如图所示,一只死海豹被冻得硬邦邦,已经变成一具完全脱水的干尸。

  冷冰冰的岩石干燥谷地区嶙峋的岩石,给人以冷冰冰的感觉。

  和月球相似干燥谷的一些地方看起来好像月球一般,比如这些肯纳谷(Kennar Valley)中的辉绿岩石柱。

  火山岩“迷宫”这是由于约18亿年前火山熔岩喷发,由玄武岩构成的奇特地貌。

  外星球干燥谷地貌非常奇特,而且令人着迷,和火星有许多相似之处。如果你梦想到外星球参观,这里或许是最接近梦想实现的地方。
  意义
  科学家认为,南极洲干燥谷是地球上最接近火星环境的地方。对这里进行充分研究,会为以后的火星探索工作提供极大便利,还可以为将来航天器登陆火星后所应从事的实验指明方向。

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